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亚星美国政府的核心理念_知乎_

可汗学院:美国政治

Foundations of American democracy | US government and civics | Khan Academy​www.khanacademy.org/humanities/us-government-and-civics/us-gov-foundations/us-gov-ideals-of-democracy/a/the-ideas-at-the-heart-of-us-government?modal=1

关键点

美国政府的基础是有限政府的思想,包括自然权利、人民主权、共和主义和社会契约。有限政府是认为政府应该有一定的限制,以保护公民的个人权利和公民自由。

介绍

1776年,第二届大陆会议发表了《独立宣言》,陈述了他们对英国君主制的具体不满,以及他们为什么要建立一个独立的政府。殖民地从英国君主制下分离出来,成立美利坚合众国后,他们必须回答一些关键问题。1)如果不再采用君主制,美国将拥有什么样的政府?2)什么样的政府才能在不侵犯人民个人自由的情况下保护人民?

制宪者决定在自然权利、人民主权、共和主义和社会契约等理念的基础上建立一个有限政府。我们可以在美国的基础性文件中看到其中的一些思想,包括《独立宣言》和宪法。但是,这些民主思想是什么,为什么美国在250多年的时间里一直坚持这些思想?

本文逐一介绍了这些民主思想,并解释了为什么制宪者将其作为政府的基础。

什么是有限政府?

在殖民地决定脱离英国君主制后,制宪者必须制定一个能获得所有爱国者支持的政府制度。他们同意建立一个有限政府的制度。

有限政府是一种政治制度,在这种制度下,政府受到某些限制,以保护个人权利和自由。建立有限政府的这一决定是对英国君主制的一种刻意背离,制宪者认为君主制侵犯了他们的权利。他们有意建立一个有限的政府,它必须遵守该国人民设计的一套规则。

现在制宪者对他们要建立的政府类型有了一个计划,他们必须决定一些事情:

这个政府的角色和责任是什么?政府将如何回应人民的意愿?

为了回答这些问题,制宪者们求助于托马斯·霍布斯(Thomas Hobbes)和约翰·洛克(John Locke)等政治哲学家,他们关于一个政府成功的原因的思想启发了今天美国的现行政府制度。

什么是自然权利?

《独立宣言》的主要论点是,英国君主制侵犯了美国人民的自然权利。自然权利,有时也被称为不可剥夺的权利,是制宪者认为所有人与生俱来的权利,永远不能放弃。建国者认为,政府的中心目的应该是保护和维护这些权利。

启蒙主义哲学家约翰·洛克将自然权利描述为一个人对自己的 "生命、自由和财产 "的权利。他的工作启发了《独立宣言》的主要作者托马斯·杰斐逊(Thomas Jefferson),他将不可剥夺的权利描述为 "生命、自由和追求幸福"。在定义了这些自然权利之后,美国的建国者们就必须回答这样一个问题:"我们如何确保社会保障这些权利?"我们如何确保社会保障自然权利而又不给政府太多权力?"

约翰·洛克肖像

什么是社会契约?

为了使政府保护美国公民的自然权利,人们必须将政府视为他们必须尊重的权威。他们会相互签订社会契约,这意味着美国社会作为一个整体将同意放弃一些自由,以得到联邦政府的保护。英国政治哲学家托马斯·霍布斯认为,社会契约是政府的基础。

如果人民不放弃一些自由,那么政府就没有办法统治他们。例如,如果门开着,你不能随便走进别人的房子,并声称这房子现在是你的。这是你要放弃的“自由”,所以政府可以保护你,防止别人对你做同样的事情。然而,通过确保政府权力是有限的,建国者创造了一个系统,保护授予人民的自由。

不过,建国者们还是担心一个强大的中央政府会再次变成一个专制的君主制。他们又面临着另一个问题:人民如何确保政府不至于权力过大,开始限制他们所有的自由?

什么是人民主权?

建国者认为,美国应该建立在人民主权的原则之上。人民主权是指政府的权力来自于人民的意志或 "被统治者的同意"。如果政府开始违反人民的意志,美国人将有权改变这种状况。

这种思想是《独立宣言》中的主要论点,它声称英国君主制已经变得过于强大,没有倾听殖民者的需求和愿望,因此殖民者有权反抗。

在美国,当政府的权力从一个政党转移到另一个政党时,我们在大多数选举中都能看到较小层面的人民主权。当政府的控制权从一个政党转移到另一个政党时,这表明人民的意愿也发生了变化。

领导层的变化让我们了解到人民对政府的需求。政党在美国政治中起着至关重要的作用,因为它们代表了人民对政府的意见和需求。

什么是共和主义?

在美国革命战争之前,有一句名言是 "无代表,不纳税!" 为了让人感觉到他们的愿望和需求被政府听到,殖民者希望有直接的代表权,但英国人不愿意给予殖民地这个权利。牢记这一点,建国者们希望确保他们建立的是一个代表人民的政治制度。但人民如何让政府听从他们的意愿呢?

制宪者认为,最好的政府形式是由选举产生的领导人代表人民的利益。这就是所谓的共和主义。

制宪者希望人民的意志能在政府的日常决策中得到体现,并防止暴政的出现。制宪者认为,通过建立一个由人民选举其领导人的政府制度,政府掌握权力并拒绝放弃权力的可能性较小。

尽管制宪者希望建立一个代议制政府,但他们只将投票权扩大到一小部分美国公民:白人、地主男性。美国花了近200年的时间才将投票权扩大到所有美国人,这意味着在美国历史的很长一段时间里,并不是每个人的需求和愿望都能在政府中得到倾听或代表。

Translated by Lincoln